Consejos de lavado de líquido de transmisión

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Cambie el líquido de transmisión cada 50,000 Kilómetros. La mayoría de los manuales del propietario dicen que no es necesario. Sí claro. Es por eso que los talleres de transmisión están haciendo una fortuna reemplazando las transmisiones automáticas quemadas. Para una protección óptima, cambie el líquido de la transmisión y filtrar cada 50.000 kilómetros (a menos que tenga un vehículo nuevo lleno de Dexron III ATF, que se supone que es bueno para 150.000 Kilómetros).

Por qué se desgasta el ATF

Una transmisión automática crea una gran cantidad de calor interno a través de la fricción: la fricción del fluido que se agita dentro del convertidor de par, la fricción creada cuando se acoplan las placas del embrague y la fricción normal creada por los engranajes y cojinetes que llevan sus cargas.

El fluido de la transmisión automática (ATF) no tarda mucho en calentarse una vez que el vehículo está en movimiento. La conducción normal elevará la temperatura del fluido a 80 grados C., que es el rango de temperatura habitual en el que la mayoría de los fluidos están diseñados para operar. Si la temperatura del fluido se puede mantener a 80 grados C, el ATF durará casi indefinidamente, digamos hasta 150.000 Kilómetros. Pero si la temperatura del fluido sube mucho, la vida útil del fluido comienza a caer en picado. El problema es que incluso la conducción normal puede llevar la temperatura de los líquidos mucho más allá de los límites seguros. Y una vez que eso sucede, comienza el problema.

A temperaturas de funcionamiento elevadas, el ATF se oxida, se vuelve marrón y adquiere un olor a pan tostado quemado. A medida que el calor destruye las cualidades lubricantes y las características de fricción del fluido, comienza a formarse barniz en las piezas internas (como el cuerpo de la válvula) que interfiere con el funcionamiento de la transmisión. Si la temperatura supera los 120 grados C., los sellos de goma comienzan a endurecerse, lo que provoca fugas y pérdidas de presión. A temperaturas más altas, la transmisión comienza a patinar, lo que solo agrava aún más el sobrecalentamiento. Eventualmente, los embragues se queman y la transmisión se detiene. La única forma de reparar el daño ahora es con una revisión, un trabajo que fácilmente puede costar más de $ 500 mil hacia arriba en un automóvil o minivan de último modelo con tracción delantera.

Como regla general, cada aumento de 20 grados en la temperatura de funcionamiento por encima de los 80 grados C. reduce la vida útil del fluido a la mitad.

A 35 grados C., por ejemplo, la vida útil del fluido se reduce a 80.000 Kilómetros. A 90 grados, que se encuentra comúnmente en muchas transmisiones, el fluido solo es bueno para unas 40.000 Kilómetros. A 115 grados C., el fluido no superará las 16.000 Kilometros. Agregue otros 20 grados y la expectativa de vida se reduce a 8.000 Kilómetros. Vaya a 145 o 150 grados C., y 1.600 a 2.500 Kilómetros es todo lo que obtendrá antes de que se queme la transmisión.

Si cree que esto es propaganda de los proveedores de ATF para vender más fluido, piénselo de nuevo. Según la Asociación de Reconstructores de Transmisión Automática, el 90% de TODAS las fallas de transmisión son causadas por sobrecalentamiento. Y la mayoría de estos pueden atribuirse al líquido desgastado que debería haber sido reemplazado.

En la mayoría de los vehículos, el fluido de la transmisión automática se enfría mediante un pequeño intercambiador de calor dentro del tanque inferior o final del radiador. El ATF caliente de la transmisión circula a través de un circuito corto de tubería y, por lo tanto, se «enfría». Sin embargo, aquí el enfriamiento es un término relativo, porque el radiador mismo puede estar funcionando entre 80 y 95 grados C.

Las pruebas han demostrado que el típico enfriador de aceite del equipo original es marginal en el mejor de los casos. El ATF que ingresa al enfriador del radiador a 150 grados C. sale a 115 y 130 grados C., que es solo una caída de temperatura del 10 al 20%, y no es lo suficientemente bueno para prolongar la vida útil del fluido.

Cualquier número de cosas puede llevar las temperaturas del ATF más allá de la capacidad del sistema para mantener los límites de seguridad: remolcar un remolque, conducir en montaña, conducir a altas velocidades sostenidas en clima cálido, conducir con paradas y arranques en el tráfico de la ciudad, «mecer» una transmisión automática de conduzca en reversa para limpiar una llanta de lodo o nieve, etc. Eficiencia de refrigeración ATF. ¡En algunos casos, el sobrecalentamiento de la transmisión puede incluso provocar el sobrecalentamiento del refrigerante del motor! Es por eso que hay una buena demanda de enfriadores de transmisión adicionales auxiliares.

Enfriamiento Auxiliar

Un enfriador de fluido de transmisión auxiliar es fácil de instalar y puede reducir sustancialmente las temperaturas de funcionamiento del fluido. El enfriador tipo placa/aleta es algo más eficiente que el diseño de tubo y aleta, pero cualquiera puede reducir la temperatura del fluido entre 25 y 60 grados cuando se instala en serie con la unidad original. Las eficiencias de enfriamiento típicas se encuentran en el rango de 35 a 50%.

Tipos de fluidos ATF

¿Qué tipo de fluido de transmisión automática debe usar en su transmisión? El tipo especificado en el manual del propietario o impreso en la varilla medidora de la transmisión.

Para las automáticas Ford más antiguas y ciertas importaciones, generalmente se requiere el Tipo «F». La mayoría de los Ford desde la década de 1980 requieren fluido «Mercon», que es el equivalente de Ford de Dexron II.

Para General Motors, Chrysler y otras importaciones, generalmente se especifica Dexron II.

NOTA: Algunos vehículos más nuevos con transmisiones controladas electrónicamente requieren líquido Dexron IIe o Dexron III. GM dice que su nuevo fluido Dexron III de larga duración puede sustituirse por Dexron II en aplicaciones de vehículos más antiguos.

PRECAUCIÓN: El uso del tipo de fluido incorrecto puede afectar la forma en que la transmisión cambia y se siente. El uso de fluido Tipo F en una aplicación que requiere Dexron II puede hacer que la transmisión cambie demasiado bruscamente. El uso de Dexron II en una transmisión que requiere Tipo F puede permitir que la transmisión se deslice bajo una carga pesada, lo que puede acelerar el desgaste del embrague.

Cambiar el fluido

Es un trabajo complicado porque no hay un tapón de drenaje para cambiar el líquido, pero puede hacerlo usted mismo si así lo desea. Para cambiar el líquido, debe meterse debajo de su vehículo y quitar la bandeja de la parte inferior de la transmisión.

Cuando afloje la bandeja, el líquido comenzará a gotear en todas las direcciones, por lo que necesita una bandeja colectora bastante grande. También debe saber que quitar la bandeja no drena todo el líquido viejo de la transmisión. Aproximadamente un tercio del fluido viejo todavía estará en el convertidor de par. No hay tapón de drenaje en el convertidor, por lo que en realidad solo está haciendo un cambio de fluido parcial. Aun así, un cambio de líquido parcial es mejor que ningún cambio de líquido.

Un cambio de fluido típico requerirá de 3 a 6 cuartos de galón de ATF según la aplicación, un filtro nuevo y una junta de bandeja (o sellador RTV) para la bandeja de la transmisión. La bandeja debe limpiarse a fondo antes de volver a instalarla. Esto incluye limpiar todos los residuos de líquido del interior de la bandeja y raspar todos los restos de la junta vieja de la superficie de sellado de la bandeja. No olvides limpiar también la brida de montaje de la transmisión.

Cuando se instale el nuevo filtro, asegúrese de que esté montado exactamente en la misma posición que el original y que las juntas tóricas u otras juntas se hayan colocado correctamente antes de apretar los pernos. Luego apriete los pernos según las especificaciones recomendadas por el fabricante.

Cuando rellene la transmisión con líquido nuevo, tenga cuidado de que no entre suciedad ni residuos en el tubo de la varilla medidora. Se recomienda usar un embudo de cuello largo con una pantalla incorporada.

PRECAUCIÓN: No llene en exceso la transmisión. Demasiado líquido puede hacer que se forme espuma, lo que a su vez puede provocar cambios erráticos, falta de aceite y daños en la transmisión. Demasiado líquido también puede obligar a que el ATF se filtre más allá de los sellos de la transmisión.

Agregue medio litro a la vez hasta que la varilla medidora se muestre llena. La transmisión realmente aún no está llena porque la varilla medidora debe revisarse cuando el líquido está caliente y el motor está al ralentí con el selector de marchas en Estacionamiento. Así que encienda el motor, conduzca el vehículo alrededor de la cuadra, luego vuelva a verificar el nivel de líquido mientras el motor está en ralentí y agregue líquido según sea necesario hasta que la varilla indicadora indique lleno.